Пресмыкающиеся - это очень интересные и ценные животные, которую играют крайне важную роль в поддержании равновесия в природе.

В Иране обитает около 200 видов пресмыкающихся, и, пожалуй, одним из самых интересных животных этого класса можно назвать болотного крокодила, кстати, единственного представителя семейства крокодиловых в Иране. Этот вид обитает преимущественно на юго-востоке провинции Систан-Белучистан, рядом с пакистанской границей. Местные жители называют болотного крокодила "ганду".

Болотный крокодил, или магер (лат. Crocodylus palustris) — пресмыкающееся из семейства настоящих крокодилов, обитающее в Индостане и прилегающих странах, таких как Пакистан (где болотный крокодил является национальной рептилией). Это один из трёх обитающих в Индии крокодилов, включающих также гавиала и гребнистого крокодила.

Иранский короткохвостый болотный крокодил

 

У болотного крокодила грубая голова без гребней или выростов чешуйчатых костей, тяжёлые и широкие челюсти, длина которых превышает ширину у основания в 1,3-2,5 раза. Четыре большие пластины на шее образуют квадрат, с меньшими по размерам пластинами на каждой стороне. Спинные пластины хорошо отделяются от затылочных, остеодермы расположены как правило в 4 ряда, редко — в 6 (у Шри-Ланкийских крокодилов), центральные спинные пластины могут быть шире боковых. Чешуя на конечностях килевидная. Пальцы имеют перепонки у основания. Взрослые особи как правило темно-оливкового цвета, молодые — бледно-оливковые, с чёрными точками и пятнышками.

Болотный крокодил в Иране

 

Болотный крокодил по меркам крокодилов — животное среднего размера. Самцы несколько крупнее самок. В среднем, самки достигают длины примерно 2,45 м, а самцы — от 3,2 до 3,5 м. Масса среднего самца колеблется в диапазоне от 200 до 250 кг (хотя матёрые особи при той же длине могут быть тяжелее), а самки — около 50 или 60 кг. Большинство особей — и молодых, и взрослых, обоих полов — по массе входят в диапазон от 40 до 200 кг. Старые, зрелые самцы могут достигать гораздо большего размера — более 4,5 метров, при массе более 450 кг. Хотя болотные крокодилы, достигающие более 4 метров в длину, очень редки.

Крупнейший известный представитель вида был около 5-ти метров в длину. Особь такого размера весила бы около 600 кг. Самый большой экземпляр, хранящийся в Британском музее, достигает 3,7 м.

 

Болотный крокодил лучше большинства других крокодилов (наравне с кубинским) чувствует себя на суше, может мигрировать на значительные расстояния и, в течение небольшого времени, даже преследовать добычу по земле. Роет норы, в которых укрывается в засушливое время года.

Магеры могут бежать по суше со скоростью более 12 км/ч. В воде скорость увеличивается — до 30 или даже 40 км/ч.

Самцы достигают половой зрелости при длине примерно 2,6 метров, самки — 1,7—2 метра. Размножение происходит в зимние месяцы. Самки откладывают яйца в гнёздах, вырытых в песке. Яиц обычно 25—30. Обычно детёныши вылупляются через 55—75 дней. Температура во время инкубации является определяющим фактором пола у детёнышей. Если температура — 32,5 градуса, вылупляются только самцы. Чем дальше от этой отметки, тем самок больше. Если температура — 28—31 градусов, вылупляются только самки.

 

Болотный крокодил питается в основном рыбой, змеями (в частности, тигровыми питонами), черепахами, птицами и мелкими либо средними млекопитающими (в том числе и домашними животными), такими как обезьяны, белки, собаки, козы, пятнистые олени, кошки и выдры. Взрослые особи могут охотиться на крупных копытных, включая индийских замбаров, азиатских антилоп, крупный рогатый скот, буйволов и даже гауров. Болотный крокодил подстерегает копытных на водопое, хватая добычу, он утягивает её в воду, где топит или раздирает на куски. Болотные крокодилы — довольно социальные животные, и терпят друг друга во время купания, охоты и кормёжки.

Ночью иногда охотятся на суше, подстерегая жертву у лесных троп. Во время ночных охот они часто находят и отбирают добычу у других хищников, например, леопардов.

Взрослые болотные крокодилы являются высшими хищниками и обычно не подвергаются нападениям со стороны других животных. Лишь гребнистые крокодилы, будучи более крупным и агрессивным видом, препятствуют их расселению и даже охотятся на болотных крокодилов любых возрастов.

Для небольших болотных крокодилов немалую угрозу могут представлять тигры, ищущие альтернативные источники добычи пропитания. В одном случае крупный, примерно 3-3,5 м самец магера был убит тигрицей Мачли в тринадцатичасовой борьбе, после того, как попытался отобрать убитого ею замбара в присутствии тигрят. Однако, крупные болотные крокодилы также опасны для тигров около воды. Оливер Голдсмит описал ряд примеров удачных нападений крупных болотных крокодилов на тигров. Чаще эти хищники стараются избегать друг друга, лишь изредка конфликтуя около добычи без физического контакта.

Болотный крокодил представляет более серьёзную угрозу для менее крупного, чем тигр, леопарда. Данбар Брандер находил останки леопардов в желудках болотных крокодилов наравне с останками оленей, диких собак, гиен, крупного рогатого скота, азиатских антилоп и другой типичной для крокодилов добычей. Тот же автор несколько ранее сообщал об удачных нападениях магеров на леопардов. В 2010 году в национальном парке Яла на Шри-Ланке болотный крокодил убил и съел леопарда, также имел место задокументированный случай убийства полувзрослого леопарда болотным крокодилом. Однако, леопарды все-таки способны ловить молодых крокодилов длиной примерно до 2 метров, когда те оказываются далеко от воды.

Нередки случаи нападения магеров на людей. Болотный крокодил агрессивен и обладает достаточно большими размерами, чтобы угрожать человеку, но он не такой опасный, как некоторые другие виды, такие как нильский и гребнистый крокодилы.

Было зарегистрировано, как болотные крокодилы ловят птиц с помощью приманки. Это одни из первых рептилий, которые используют инструменты. Удерживая палки и ветки на своей морде, они приманивают птиц, ищущих материалы для гнёзд. Это очень успешная тактика, особенно в весенний период. Ей пользуется и менее интеллектуальный миссисипский аллигатор.

Болотный крокодил предпочитает селиться в неглубоких водоёмах с пресной стоячей водой или небыстрым течением, прежде всего в болотах, озёрах и реках, иногда в оросительных каналах и других искусственных водоёмах. Изредка встречается в лагунах с солоноватой водой. Этот вид водится в Индии, Иране, Ираке, Пакистане, Бангладеш, Непале, Мьянме и Шри-Ланке. На юге Пакистана, в Ираке, востоке Индии и в Шри-Ланке ареал пересекается с более крупным гребнистым крокодилом, но последний встречается гораздо реже.

В большинстве районов обитания численность популяции сокращается из-за разрушения среды обитания в связи с деятельностью человека, приближаясь к критическому уровню. Ситуация усугубляется демографической проблемой в данном регионе. Наибольшая популяция, около 2000 особей, находится в Шри-Ланке. Её иногда выделяют в подвид Crocodylus palustris kimbula. Кимбула отличается иным расположением спинных пластин.

В Иране население юго-восточных областей относится к этому животному с трепетом и почитают его как святое существо, стараясь не обижать болотного крокодила. В засушливые годы местные жители даже помогают крокодилам перебираться из высохших болот в водоемы, где еще сохранилась вода. Как следствие, опасности для человека со стороны болотного крокодила в Иране замечено не было. В то же время продолжающиеся изменения химического состава воды в пресных реках, питающих болота, в том числе за счет пестицидов и гербицидов, прямым или косвенным образом угрожают существованию этого вида пресмыкающихся.

В свете этих обстоятельств Организация охраны окружающей среды ИРИ предпринимает специальные меры для защиты и пополнения популяции болотного крокодила. Представители организации регулярно патрулируют ареалы обитания этого редкого животного с целью охраны кладки яиц крокодила. Также проводятся специальные курсы обучения местного населения правильному обращению с этим животным, что позволяет надеяться на выживание болотного крокодила в Иране.

Август 16, 2017 16:03 Europe/Moscow
Комментарии