Feb 27, 2021 19:51 UTC
  • Arabie: une révolution à l'iranienne?

La revue américaine Politico écrit dans un article que dans la situation critique actuelle, il faut faire plus attention à l’Arabie saoudite afin qu’« une révolution similaire à la Révolution iranienne ne se répète pas dans ce pays ».

La publication du rapport sur l’assassinat du journaliste dissident saoudien Jamal Khashoggi semble faire partie du puzzle de la nouvelle politique de la Maison-Blanche envers Riyad pour « réinitialiser » les relations américano-saoudiennes, selon l’article de Politico.

Joe Biden a dédaigné la proximité de l’administration Trump avec le royaume saoudien, caractérisée par un soutien incontesté et des ventes d’armes illimitées, parfois coordonnées via WhatsApp entre le gendre de Trump, Jared Kushner et le prince héritier Mohammed ben Salmane.

Selon la revue américaine, le rapport du directeur du renseignement national n’a fourni presque aucune nouvelle information liant directement Ben Salmane au meurtre, affirmant seulement qu’il « avait approuvé une opération pour capturer ou tuer le journaliste saoudien Jamal Khashoggi ». Pourtant, c’est une ligne plus dure que celle que l’administration Trump n’a jamais utilisée, ajoute Politico.

« Plusieurs hauts responsables saoudiens font maintenant face à des sanctions, notamment le général Ahmed al-Asiri, ancien chef adjoint du renseignement saoudien, et les membres de la Force d’intervention rapide saoudienne qui ont mené le meurtre ; notamment, cependant, le prince héritier - généralement désigné par ses initiales, MBS - ne sera pas sanctionné. Le seul geste qui pourrait l’affecter est que le département d’État sera désormais habilité à révoquer ou à restreindre les visas des personnes harcelant des dissidents et des journalistes de manière extraterritoriale, une référence assez claire au prince héritier », souligne la revue américaine. Pourtant, l’approche de Biden envers l’Arabie saoudite jusqu’à présent est principalement un retour au statu quo d’avant Trump, plutôt qu’un changement de politique en retard et fondamental.

« Mais un changement fondamental de politique est nécessaire. Le statu quo en Arabie saoudite n’est pas viable. Alors que le monde abandonne sa dépendance au pétrole saoudien, les dirigeants de Riyad ne peuvent plus se permettre de payer des citoyens masculins pour s’asseoir dans un bureau et des citoyennes pour s’asseoir à la maison, tandis que le vrai travail est effectué par des travailleurs expatriés. MBS a accéléré une transition économique et sociale qui est nécessaire et doit être encouragée. Finalement, passer à la “normalité” signifiera soit une révolution en Arabie saoudite, soit un gouvernement moins autoritaire », précise l’article.

Selon Politico, Biden devrait aider à soutenir l’Arabie saoudite dans cette transition. « Mais pour éviter le modèle iranien, Biden devrait soutenir la normalisation saoudienne, malgré le despotisme meurtrier de MBS ».

« Le dysfonctionnement de la relation américano-saoudienne est bien antérieur à l’ère Trump. L’ignominie contemporaine la plus flagrante a été le soutien de l’administration Obama à la guerre de l’Arabie saoudite contre le Yémen, qui a débuté en 2015 avec l’aide des Émirats arabes unis et sept autres partenaires de la coalition pro-Riyad. L’administration Obama a soutenu la guerre menée par l’Arabie saoudite parce qu’elle espérait que les Saoudiens tempéreraient leurs objections à l’accord nucléaire iranien. Le pari n’a pas porté ses fruits : les Saoudiens ont vivement condamné l’accord, et le Yémen a été dévasté. Plus de 2 millions d’enfants de moins de 5 ans sont menacés de malnutrition aiguë dans les mois à venir en raison de la guerre et du blocus imposés par l’Arabie saoudite, en plus des centaines de milliers déjà tués », indique l’article de Politico.

Et la revue américaine de poursuivre : « Des décennies de soutien américain, fondées sur la dépendance de l’Amérique à l’égard du pétrole saoudien, ont assuré les Saoudiens au pouvoir de leur position sûre, garantie par la puissance de l’armée américaine, indépendamment des revers (tels que l’embargo pétrolier de 1973). La politique américaine a généralement consisté à rassurer l’Arabie saoudite dans l’espoir d’encourager un bon comportement, comme Biden l’a fait plus tôt ce mois-ci lorsqu’il a exigé la fin de la guerre au Yémen, mais a consolé l’Arabie saoudite avec des promesses de défense contre l’Iran. La protection américaine a permis à l’Arabie saoudite, en particulier sous MBS, de poursuivre des politiques imprudentes qui déstabilisent la région. »

Le rapport souligne ensuite la présence militaire massive américaine dans la région et l’adapte aux besoins des Américains en pétrole du golfe Persique. Mais maintenant, avec des changements majeurs dans la politique énergétique américaine, le besoin de pétrole se fait moins sentir que jamais. Pour cette raison, la présence militaire massive des États-Unis dans la région reflète désormais l’inertie plutôt que les intérêts américains. Les partenaires de sécurité américains au Moyen-Orient, y compris les Émirats arabes unis et Israël, veulent que les États-Unis restent l’hégémonie militaire dans la région pour soutenir leurs propres ambitions régionales.

« Ce n’est pas dans l’intérêt des États-Unis. Dans la situation tendue actuelle, où les tensions sont susceptibles de s’intensifier, Biden doit faire un grand pas pour empêcher toute nouvelle guerre au Moyen-Orient et essayer de punir les Saoudiens à court terme avec l’objectif d’une stratégie à long terme », précise Politico.

« Premièrement, Biden doit s’attaquer au préjudice immédiat causé par l’Arabie saoudite sous la direction de MBS. Il doit préciser que l’agression téméraire du prince héritier à l’étranger ne sera pas tolérée. L’Arabie saoudite doit cesser de bombarder le Yémen, lever le blocus et prendre les devants pour payer la reconstruction. Avec l’engagement déclaré de Biden d’aider l’Arabie saoudite à se défendre, MBS pourrait être prêt à se désengager de son erreur la plus coûteuse et la plus désastreuse. Biden doit également faire pression sur MBS pour mettre fin à la répression brutale de ses critiques. La libération de ce mois-ci du militant des droits humains Loujain al-Hathloul, ainsi que des deux citoyens saoudiens et américano-saoudiens Salah al-Haidar et Bader al-Ibrahim, démontre que MBS est prêt à faire certaines concessions. Biden devrait faire pression sur le prince héritier pour qu’il libère les centaines de Saoudiens qu’il a emprisonnés, y compris des membres supérieurs de sa propre famille », propose l’article de Politico.

« Si MBS démontre qu’il est prêt à maîtriser la violence à l’étranger et la cruauté chez lui, Biden devrait alors passer à une stratégie à plus long terme : soutenir l’Arabie saoudite d’une manière qui n’alimente pas l’insouciance ou la répression. Il devrait se féliciter des impulsions plus productives de MBS, à savoir vers la diversification de l’économie saoudienne et la réduction des restrictions sociétales ».

Selon Politico, Ben Salmane a présenté un plan pour l’avenir de l’Arabie saoudite appelé « Vision 2030 » qui exprime le désir de réduire la dépendance de l’Arabie saoudite à l’égard des exportations de pétrole et de devenir un « épicentre du commerce ». Biden devrait le croire sur parole, réduire le soutien militaire américain au royaume et soutenir les efforts saoudiens pour se diversifier économiquement. Cela devrait s’inscrire dans une stratégie générale de réduction de l’assistance militaire à l’ensemble de la région et de mettre davantage l’accent sur les partenariats économiques. Les États-Unis ne peuvent prétendre soutenir la paix tant qu’ils resteront le premier exportateur mondial d’armes.

« Le pétrole et l’armée américaine sont ce qui maintient les dictateurs arabes au pouvoir. L’économie mondiale réduit lentement sa dépendance aux combustibles fossiles qui tuent la planète. Les États-Unis devraient cesser de soutenir les dictateurs arabes avec des ventes d’armes et aider à sevrer leurs économies du pétrole. Alors que beaucoup considèrent à juste titre que l’engagement avec MBS est désagréable, en raison de ses mauvais traitements envers les critiques, pourtant, Biden devrait poursuivre ses relations avec lui », conclut Politico.

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