Nov 21, 2021 17:05 UTC
  • Une base secrète chinoise aux Emirats?

Un rapport publié par "The Wall Street Journal" - sur la construction par la Chine d'une installation militaire aux Emirats Arabes Unis - a sonné l'alarme à Washington sur la crédibilité de l'allié émirati, sa capacité à manœuvrer et à risquer sa forte relation avec les États-Unis d'Amérique.

Le rapport a révélé que Washington avait contrecarré les efforts chinois visant à construire une base militaire aux Émirats arabes unis, quelques heures avant que le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin ne commence une tournée dans les pays du golfe Persique.
Lors d'un point de presse jeudi dernier, un responsable américain du département de la Défense (Pentagon) a souligné que « se concentrer sur les défis posés par la Chine ne signifie pas quitter la région », expliquant que « malgré les questions sur l'engagement des États-Unis à la région, ils maintiennent des dizaines de milliers de soldats dans un certain nombre de règles".
Il est à noter que la Chine dispose d'un nombre limité de bases militaires à l'étranger, dont une base navale à Djibouti, depuis 2017, dans le but de faciliter les opérations autour de l'océan Indien et de l'Afrique.
Ces dernières années, la Chine a renforcé ses relations économiques avec les Émirats arabes unis et est devenue l'un de ses principaux partenaires commerciaux dans la région.
Dans son entretien avec Al Jazeera Net, William Lawrence - un ancien fonctionnaire du Département d'État américain et professeur à l'Université George Washington - a estimé que parler de la construction par la Chine d'une base militaire aux Émirats arabes unis est en grande partie correct, ajoutant que « les Émirats arabes unis veulent diversifier leurs relations de sécurité, ce qui est un bon pas en théorie, mais ils se sont arrêtés par peur de la colère américaine."
Pour sa part, Irina Tuskerman, experte en sécurité nationale, a souligné que la nouvelle de la construction de la base ne l'avait pas surprise, notant que « la Chine cherche à la fois une influence militaire et commerciale dans les pays du golfe Persique, et profite de la vide causé par le recul américain et la volonté de Washington de se retirer de la région.
 
S'adressant à Al-Jazeera Net, Tuskerman a estimé que l'administration de l'ancien président Donald Trump a entamé cette voie en appelant au retrait des forces américaines de la région, et la pensée singulière de l'administration Biden - qui cherche à rétablir l'accord nucléaire iranien - a également accru la division diplomatique entre les États-Unis et leurs alliés dans la région.
L'experte a souligné que Pékin recherche toute opportunité d'accroître sa présence militaire, au moins en tant que concurrent des Etats-Unis, sinon la pousser à quitter la région de manière significative, a-t-elle déclaré.
 
Concernant les raisons pour lesquelles les Émirats arabes unis cherchent à se rapprocher de la Chine à un moment où ils entretiennent une alliance profonde avec les États-Unis, Traskerman a indiqué que les Émirats arabes unis estiment qu'avoir des relations avec des concurrents géostratégiques les place dans une position avantageuse, car les deux puissances se disputent influencer et accorder une plus grande importance à l'État allié dans sa quête d'hégémonie, par le biais d'incitations financières, politiques et économiques.
 
Cela ne se serait pas produit, a-t-elle dit, dans une situation où les Émirats arabes unis croyaient que les États-Unis étaient prêts à exercer leur influence et à protéger la région de manière claire, lorsque les États-Unis ont laissé leur pouvoir s'affaiblir, leurs alliés trouveraient qu'il est utile de négocier et de se rapprocher des autres.
 
L'avenir du "F-35"
Dans ce contexte, la conclusion d'une analyse du renseignement américain a conclu que la décision des Émirats arabes unis - qui hébergent des milliers de soldats américains et cherchent à acheter des avions de combat F-35 et des drones avancés - laissait planer des doutes sur la crédibilité de l'allié émirati à Washington.
Mais jusqu'à présent, rien ne prouve que ce qui a été qualifié de base militaire chinoise aura un effet sur les ventes prévues de F-16 et de modèles avancés de drones que les Émirats arabes unis souhaitent acquérir.
 
Traskerman a noté que « Contrairement à la Turquie, qui a acheté des systèmes de missiles S-400 directement à la Russie, les Émirats arabes unis n'ont pas encore acheté d'armes capables de rivaliser avec leurs homologues américains, et il n'y a aucune raison de croire qu'Abou Dhabi partagera des technologies militaires sensibles" avec Pékin.
 
À son tour, l'ancien responsable du département d'État William Lawrence n'a pas exclu que les récentes nouvelles affecteraient la poursuite par les Émirats arabes unis des chasseurs F-35 et des drones avancés, soulignant que l'opposition à cela au sein du Congrès s'intensifierait après ce développement.
 
Pour sa part, Traskerman a exigé que la nouvelle de l'intérêt de la Chine pour la présence militaire dans le golfe Persique soit "un signal d'alarme pour que l'administration Biden reconsidère les signaux qu'elle envoie à ses alliés", avertissant que "les EAU ou d'autres s'ils sont convaincu que les États-Unis ne sont pas un allié fiable et sont prêts à sacrifier leurs intérêts sécuritaires pour le bien de l'accord avec l'Iran, vont se tourner vers d'autres pour assurer plus facilement une sécurité et une maniabilité supplémentaires en termes géopolitiques.

 

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